La ansiedad y sus manifestaciones en el mundo de hoy

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Más del 25% de las personas tuvo, tiene o tendrá algún tipo de trastorno de
ansiedad, en algún momento de su vida

La ansiedad es en sí misma algo que no sólo no es amenazante sino que por el
contrario, está al servicio de la supervivencia. Es cómo un “dispositivo
incorporado” que nos ayuda a reconocer el peligro y a instrumentar los
recursos necesarios para preservar al organismo con las dos reacciones
básicas que tiene el ser humano (las conductas de defensa y de huida). El
problema se presenta cuándo este dispositivo falla y el organismo no sólo
reacciona ante el peligro, sino que permanece constantemente activado cómo
si hubiera algún peligro inminente acechándonos. En estos casos, se
presenta una serie de síntomas físicos que más allá del malestar que
producen, inhabilitan a la persona para realizar las actividades normales de
su vida.

Los síntomas físicos son diversos y también hay particularidades en el
pensamiento, tornándose éste en un pensamiento activado en alerta, de tipo
catastrófico que junto con la sintomatología física resultan agobiantes y
producen mucha angustia a la persona que los padece.

Más allá de síntomas inespecíficos, formalmente los trastornos de ansiedad
son cinco: ataque de pánico, ansiedad generalizada, fobia social, estrés
post traumático y agorafobia.

Es notable cómo en los últimos años se ha visto un incremento en las
consultas (tanto en psicólogos como en médicos), no sólo en nuestro país,
sino en la población mundial. Según los últimos estudios estadísticos
poblacionales, más de una de cada cuatro personas tuvo, tiene o va a tener
algún tipo de trastorno de ansiedad, en algún momento de su vida. Los
Trastornos de Ansiedad son (dentro de lo que son los trastornos mentales)
los trastornos más frecuentes en la población, el doble de la depresión, por
ejemplo. Aproximadamente uno de cada diez individuos tiene, al menos, una
crisis de pánico en algún momento de su vida. En los Centros de Atención
Primaria, los Trastornos de Ansiedad también son muy frecuentes (19,5%),
motivo por el cual, el grado de conocimiento de este tipo de patologías en
los Médicos Clínicos, Generalistas y Emergentólogos es fundamental.

Los Trastornos de Ansiedad, excepto el TOC (Trastorno Obsesivo Compulsivo),
son mucho más frecuentes en mujeres que en hombres. Estas diferencias se
deben a factores biológicos, hormonales y sociales que hacen a las mujeres
más vulnerables que el género masculino.

Los trastornos de ansiedad difícilmente se presenten de manera aislada en
una persona, por el contrario, la mayoría de las veces se observan dos o más
trastornos asociados. Esto dificulta el diagnóstico y el tratamiento.